天文学家发现迄今为止最大流氓行星群:不围绕行星运行自由飘荡

  通常情况下,行星都是自身不发光,且环绕着恒星运转的天体。但在浩瀚的宇宙之中,也有着一些特殊的行星存在,那就是流浪行星,也被称为流氓行星。它们不围绕任何恒星旋转,而是自由飘荡在宇宙空间中。

  据外媒报道,近日,来自《自然-天文学》上的一项研究显示,天文学家们发现了迄今为止最大流氓行星群,数量在70到170颗之间。

  由于流氓行星通常情况下十分黑暗,不容易被发现。但天文学家表示,在流浪行星形成后的几百年中,它们仍然能够有足够的热量并且发光,从而被大型望远镜上的灵敏相机侦测到。

  为此,天文学家分析了近20年来的一系列观测数据,包括欧洲南方天文台的甚大望远镜(VLT)、天文可见光及红外巡天望远镜(VISTA)、VLT巡天望远镜和智利的MPG/ESO望远镜等。

  最终,发现大约70至170颗流浪行星,其质量基本上都与木星质量相当,位于天蝎座上方以及蛇夫座靠近太阳的恒星形成区。

  据了解,流浪行星或称为星际行星、孤儿行星。简单来说就是不绕任何恒星公转的行星,它们原本绕着自己的恒星公转,受到其他行星等天体的引力影响后被抛出该行星系,流浪于星系或宇宙之中。

  也有科学家认为流浪行星的形成是和气体云太小有关,由于气体云体积太小塌缩后无法形成恒星,最终成为了流浪行星。

  2011年,科学家利用重力微透镜法首度证实流浪行星的存在,并推测银河系内木星大小的星际行星数量大概有恒星的两倍之多。

  而来自去年美国俄亥俄州立大学的一项研究显示,银河系中可能漂浮着超过1000亿颗“流浪行星”。而NASA也将在2025年向太空中发射南希格雷斯罗曼太空望远镜,用来寻找宇宙中的流浪行星。

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