硬核科普:英国、英格兰、不列颠、大不列颠有什么区别和联系|下

)、英格兰(England)、不列颠(Britain)、大不列颠(Great,这四个词在某种程度上都可以指“英国”这个国家,但其具体含义千差万别。

话不多说,下面我们就来讲一讲这四个词之间到底有什么联系和区别,以及更重要的,这四个词之间可不可以混用。

本文将分两部分发布,第一部分讲“不列颠”和“英格兰”的含义,第二部分讲“英国”的含义和四个词可不可以混用的问题。本文除介绍词语含义外,还包括对英国历史、政体、法律的科普,略微硬核。

(上篇回顾:“不列颠”是不列颠群岛中最大的岛,也是今日英国的主体,其包含三部分:英格兰、苏格兰、威尔士。其中英格兰最为强大,自十世纪开始逐渐“威逼利诱”其他两个王国和自己“联合”,最终在18世纪组成“大不列颠王国”。)

就像你可以把明朝、清朝、中华人民共和国时期的中国都叫做“中国”一样,你也可以把英国历史上所有的政权,包括现在的这个英国都叫做英国。但本文所说的“英国”,专指现在存在的这个作为联合国成员国的英国,其全称是“大不列颠及北爱尔兰联合王国(TheUnited Kingdom of Great Britain and Northern Ireland)”,简称“联合王国(UnitedKingdom)”,缩写是“UK”。

解读“英国”之名我们可以得到以下三个信息:首先,英国是个王国,所以才会有女王;其次,英国是由很多地区“联合”组成的;最后,联合组成英国的地区主要有两块,大不列颠和北爱尔兰。

大不列颠的历史我们已经讲过了。1707年,英格兰、苏格兰、威尔士三片土地最终“联合”,建立了大不列颠王国。但其实在大不列颠联合前的几百年里,英格兰对旁边爱尔兰岛的征服也没有停下,并最终在17世纪初完全占领了爱尔兰,英格兰王国的国王(以及此后大不列颠王国的国王)兼任爱尔兰王国的国王。

此后,爱尔兰名义上和英格兰王国(大不列颠王国)“共主”,实际上却作为不列颠的殖民地被压迫着。等到1801年,大不列颠王国干脆合并了爱尔兰王国,组成“大不列颠及爱尔兰联合王国”。虽然这种“合并”并不是直接吞并,而依旧是一种表面平等的“联合”,但爱尔兰在联合王国中的二等地位依旧没变。

因此,爱尔兰人从没停止过对大不列颠的反抗。20世纪初,爱尔兰成立了志愿军,开始武装反抗英国中央政府的统治。他们的反抗过程十分曲折,但最终胜利了。1921年,联合王国宣布爱尔兰成立“自由邦”,可以实行自治。1949年,联合王国恋恋不舍地宣布承认“爱尔兰自由邦”为“爱尔兰共和国”,爱尔兰终于完全独立了。

但是爱尔兰岛其实并没有完全脱离英国,还有一块叫做“北爱尔兰”的土地仍留在英国。其原因十分复杂,简单来说就是北爱有很多来自不列颠的移民,他们和不列颠更亲近,所以在当初选择是否加入“自由邦”时一直含含糊糊,最终还是选择了留在英国这里。

不管怎样,爱尔兰共和国独立后,“大不列颠及爱尔兰联合王国”变成了“大不列颠及北爱尔兰联合王国”,国土最终由英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰组成。

爱尔兰的南北分治也算是一出悲剧,为当今别扭的英爱关系,英国内部北爱尔兰独立问题甚至英国和欧盟之间针对脱欧的争吵都埋下了种子。不过这不是我们讨论的重点,暂且按下不表~

最后,如果还对我们之前所讲述的英国四地区的不断“联合”有些混乱的话,不妨看看下图吧!

在中文中,我们很难会把“英格兰”“(大)不列颠”和“英国”三个词混用。不过在英文中,混用这三个词还是比较常见的,尤其是聊和政治、法律无关的话题时。

那么这三个词到底可不可以混用呢?要解答这个问题,我们首先要弄明白这三个词的本质。

英格兰首先是一个文化概念,指的是生活在如今英格兰土地上的英格兰民族(其主体是盎格鲁撒克逊人)及其宗教、语言、传统习俗。当然在英格兰人建立“英格兰王国”后,“英格兰”一词也有了政治含义。

不列颠(大不列颠)首先是一个地理概念,指的是不列颠这个岛屿,其包括英格兰、苏格兰、威尔士三片土地。而在三片土地“联合”并建立“大不列颠王国”后,“不列颠”一词也有了政治含义。

英国首先是一个政治概念,广义来说可以指代英国历史上的任何一个政权,但现在只指代“大不列颠及北爱尔兰联合王国”。

当然,这三个词都有文化、地理、政治三个层面的含义,但其侧重点并不相同,三者的含义更不能完全等同。至少从地理概念来说,英国、不列颠、英格兰就分别是包含和被包含的关系,我们在第一篇开头也讲到了。

原因就是英国那复杂纠葛、通过“联合”而壮大的成长史,以及英格兰(无论作为政权还是文化)在这个“联合史”中相对其他三区域那无与伦比的影响力和作用。

用最简单的话来说就是,英格兰在不列颠最厉害,所以人们用它指整个不列颠;而不列颠在“联合王国”(英国)中最厉害,所以人们用它指整个英国。

但那样问题就来了,无论英格兰名气多么大,“联合王国”就是苏格兰、威尔士、北爱和英格兰(大不列颠)签署了《联合法案》后才组成的国家(尽管并非完全自愿)。因此至少从表面来说,这四个区域(王国)是平等的。无论是用英格兰还是不列颠代替“英国”,都是对其他被忽视地区的不尊重。

所以,为了避免激化国内矛盾,英国自己也出台了法律对这几个名词做过专门解释,综合起来大概意思如下:

英格兰、苏格兰、威尔士、北爱都是英国的一部分,但对他们到底是英国的“省”(province),还只是英国的“部分”(parts),甚至是不是联合王国内的“国家”(即“国中之国”,countries within a country),官方的说法也很混乱

由于英国并无成文宪法,就算英国出台了许许多多的解释,人们,甚至很多英国人自己还是拿捏不准。不过,英国官方和王室对自己的称呼永远是“联合王国”,这也引导着普通人很自觉地采用“UK”(联合王国)来称呼英国这个国家。

对作为政权的英国来说,“UK”这个称呼算是形成普遍共识了。但对作为一种语言和文化的英国来说,England(英格兰)、Britain(不列颠)、english(英格兰的)、british(不列颠的)还是经常会被用来指代“英国”和“英国的”。毕竟,文化和历史的影响不是那么容易就能改变的。

归根究底、英格兰、不列颠(大不列颠)、英国这三个词是完全不同的,按理说应该不会让人混淆,就像我们不会把中国的一个省代指整个中国一样。但因为英国不断“联合”的历史和英格兰(及日后的不列颠)在整个“联合史”中的主导地位,这三个词的区分也逐渐模糊了起来。

所以,这种混淆从根本上反映了英国四区域、北爱和大不列颠、北爱和爱尔兰共和国,以及英国和爱尔兰共和国之间复杂纠葛的历史。这反映了英国复杂多元的文化,但也是历史上埋下的火星,稍有不慎就会酿成危机。

当然,该问题还有一个深层原因,那就是英国作为一个国家比较松散的组织结构,这涉及法律和政治问题:英国虽然是一个“单一制国家”,在联合国也只有一个席位,但从历史上来说,它是由四个王国签署《联合法案》后联合组成的,它是一个“联合的”王国。

因此一方面,英国是一个独立完整的现代主权国家,有一个可以管辖全国的中央政府,有一个统治整个“大不列颠及北爱尔兰”的女王。但另一方面,这个国家是由四个表面平等的王国“自愿联合”组成的,所以就算这四个王国已经不复存在,这四块区域也保持着一定的独立性,甚至有人主张当这种“联合”的意愿不复存在时,四块区域可以自行退出“联合王国”(这就是苏格兰公投的法理根据)。

所以,传统与现代,中世纪王国与当代主权国家,这些互相矛盾的特点集中在了英国身上。这是英国特殊性,也是其国内分裂主义势力在政治和法律上的根源。而这种政治法律问题又和我们之前提到的文化、历史问题相互交织,酿成了90年代北爱冲突和今天苏格兰公投等事件。

英国人特别骄傲的就是自己很好地调和了传统与现代,自己在走向现代的路上很少流血,自己在实行资本主义制度的同时也保留了国家的象征——国王,自己在继承了四个王国的古老传统的同时也维持了统一。只是,虽然英国一直以自己的“传统”、“守成”、“古典”而自豪,但这种“传统”与“古典”,在某些情况下也是英国永远背着的包袱。

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