1架造价高达8亿美军准备接收首架B21轰炸机B2将退出历史舞台

在美国空军的计划中,最新型的B-21远程轰炸机将是未来轰炸机部队的主力机型。它的出现将淘汰美军现有的B-2A与B-1B这两款著名的轰炸机。一直以来,美国军方对这款新一代轰炸机的生产进度都处于高度保密状态。外界只能通过美国军方的公开信息才能得知一些关键节点的进度,而直到现在其外形如何依然是一个迷,唯一的获知渠道就是美国军方公开的一些CG图。当然,毕竟B-21将是未来数十年内美国空军的撒手锏武器,对其采用高级别的保密状态也确实很有必要。

根据此前消息显示,B-21首架原型机的组装工作正在进行中,另外还有数架B-21也开始在生产线进入制造工序。而美国空军埃尔斯沃思空军基地最近已经收到通知,为接收第一架B-21轰炸机开始进行建设工作。

埃尔斯沃思空军基地目前主要装备的是B-1B超音速远程轰炸机。B-1B是一种具有可变后掠翼的超音速战略轰炸机,它也是美国空军目前正在使用的三种重型轰炸机之一。

这种轰炸机旨在用核导弹和常规导弹摧毁敌方战略目标,同时也为地面部队提供火力援助。美国空军经常将其部署在一线参与作战任务,在科索沃、阿富汗、伊拉克和叙利亚都有它的身影出现。不过,现在B-1B轰炸机正在准备退役。

一份埃尔斯沃思空军基地关于未来交通模式的咨询书表明,建设活动即将开始。美国空军第 28 轰炸机联队指挥官行动小组组长基思-奥哈洛伦中校表示,预计基地内的商业交通活动将显着增加,它们将支持36个针对B-21轰炸机的建设项目。该基地预计未来几年商业交通将增长 400% 以上,以支持这些新建项目。

按计划,美国空军第28轰炸机联队将接收第一架B-21轰炸机,这是一种能够发射常规和核导弹进行穿透攻击的隐形轰炸机,在未来几年内美国空军将利用它在全球范围内开展行动。

今年2月份,担任美国空军全球打击司令部 (AFGSC) 运营和通信主任的杰森-R-阿马戈斯特少将表示,六架诺斯罗普·格鲁曼公司研发的B-21“突袭者”隐形轰炸机正在加利福尼亚的诺斯罗普·格鲁曼公司帕姆代尔工厂(也称第42工厂)内进行生产,而第一架轰炸机将于今年完成首次试飞。

阿马戈斯特重点提到,“数字工程”的广泛使用快速推进了B-21项目的进展。据他介绍,6架正在组装生产的B-21轰炸机,是B-21项目研发阶段的示范和原型机。

在列装规模上,美国空军预计将在2027财年末之前,花费约200亿美元来生产新型B-21 “突袭者”战略隐形轰炸机。但是,计划建造的具体数量仍然未知。美国空军已决定飞机的采购数量保密。,但有消息称美国空军计划至少装备149架B-21。

在B-21项目之前,美国空军还研发过一款下一代轰炸机,但因为五角大楼官员认为它过于昂贵且其能力过于“复杂”而取消了。

美国空军认为,未来它们将需要一支由225架战略轰炸机组成的轰炸机队。目前,美国空军正运营着一支由大约158架战略轰炸机组成的机队,包括 62 架B-1B,20架B-2A,76 架B-52H。在B-21服役后,美国空军将只保留B-52H机队充当远程巡航导弹发射平台,一直服役到2040年代至2050年代,来配合B-21机队使用;而B-1B与B-2A将全部退役。

至于最先生产的6架B-21原型机的任务安排,美国空军表示,早期版本虽然可以用于测试,但也是能进行战斗的“可用资产”。

对于B-21的单价,在2010年B-21项目开始时,其预估成本为5.5亿美元一架。但现在经过通货膨胀后,按照目前的价格,可能成本会涨至8亿美元。并且这个数字应该是拥有一系列约100架轰炸机的平均单位采购成本。

根据对年度采购数量的估计,有媒体预测美国空军可以在2023财年购买2到3架B-21,到2024财年购买近5架,到2025财年购买6架,五年内的年采购量会超过20架。这些数字与最初的B-21合同大致相符,该合同要求在前五年制造21架B-21轰炸机。

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